A arte é um aspecto essencial de qualquer civilização. Uma vez que as necessidades humanas básicas têm sido tomadas de cuidados, tais como comida, abrigo, alguma forma de direito comunitário, e uma crença religiosa, culturas começar a produzir obras de arte, e muitas vezes todos esses desenvolvimentos ocorrem mais ou menos simultaneamente. Este processo começou no período Predinástico no Egito (C. 6000-C. 3150 A. C.) através de imagens de animais, seres humanos e figuras sobrenaturais inscritas em paredes rochosas. Estas primeiras imagens foram grosseiras em comparação com desenvolvimentos posteriores, mas ainda expressam um valor importante da consciência cultural egípcia: equilíbrio.

A sociedade egípcia foi baseada no conceito de harmonia conhecido como ma’At que tinha vindo a existir no início da criação e sustentou o universo. Toda a arte egípcia é baseada no equilíbrio perfeito porque reflete o mundo ideal dos deuses. Da mesma forma que estes deuses forneceram todos os dons bons para a humanidade, então a arte foi imaginada e criada para fornecer um uso da história da arte egípcia.

A arte egípcia sempre foi, em primeiro lugar e acima de tudo, funcional. Não importa quão maravilhosamente uma estátua possa ter sido feita, seu propósito era servir como um lar para um espírito ou um Deus. Um amuleto teria sido projetado para ser atraente, mas a beleza estética não era a força motriz em sua criação, a proteção era.

Túmulo pinturas, templo outros quadros, casa e jardins do palácio, todos foram criadas de modo que a sua forma adequada uma função importante e, em muitos casos, esta função foi um lembrete da natureza eterna da vida e o valor de pessoal e comunitária estabilidade.

O valor do equilíbrio, expresso como simetria, infundiu a arte egípcia desde os tempos mais antigos. A arte rupestre do período Predinástico estabelece este valor que é totalmente desenvolvido e realizado no início do período dinástico do Egito (C. 3150 – C. 2613 A. C.). A arte deste período atinge seu auge na obra conhecida como paleta Narmer (C. 3200-3000 A. C.), que foi criada para celebrar a unidade do Alto e Baixo Egito sob o rei Narmer (C. 3150 A. C.). Através de uma série de gravuras em uma laje de siltstone, moldada como um escudo de chevron, a história é contada sobre a vitória do grande rei sobre seus inimigos e como os deuses encorajaram e aprovaram suas ações. Embora algumas das imagens da paleta sejam difíceis de interpretar, a história da unificação e da celebração do Rei é bastante clara.

Na frente, Narmer está associado com a força divina do touro (possivelmente o touro Apis) e é visto vestindo a coroa do Alto e Baixo Egito em uma procissão triunfal. Abaixo dele, dois homens lutam com animais entrelaçados que são muitas vezes interpretados como representando o alto e Baixo Egito (embora esta visão seja contestada e não parece haver justificação para isso). O lado oposto mostra a vitória do rei sobre seus inimigos, enquanto os deuses olham com aprovação. Todas estas cenas são gravadas em relevo baixo com incrível habilidade com as curiosidades sobre a história da arte.

Esta técnica seria usada de forma bastante eficaz no final do período dinástico pelo arquiteto Imhotep (C. 2667-2600 A. C.) Na concepção do complexo pirâmide do Rei Djoser (C. 2670 A. C.). Imagens de flores de lótus, plantas de papiro e o símbolo djed são intrinsecamente trabalhadas na arquitetura dos edifícios em alto e baixo relevo. Nessa época, os escultores também tinham dominado a arte de trabalhar em pedra para criar estátuas tridimensionais do tamanho da vida. A estátua de Djoser está entre as maiores obras de arte deste período.

Esta habilidade deve desenvolver durante o Antigo Reino do Egito (c. 2613-2181 A.C.), quando um forte governo central e a prosperidade económica combinados para permitir monumentais obras como a Grande Pirâmide de Gizé, a Esfinge, e elaborar túmulo do templo e pinturas. O Obelisco, desenvolvido pela primeira vez no início do período dinástico, foi refinado e mais amplamente utilizado durante o antigo Reino. As pinturas de túmulos tornaram-se cada vez mais sofisticadas, mas a estatuária permaneceu estática na maior parte. Uma comparação entre a estátua de Djoser de Saqqara e uma pequena estátua de marfim do Rei Khufu (2589-2566 A.C.), encontrado em Gizé apresentar a mesma forma e técnica. Ambas as obras, mesmo assim, são peças excepcionais em execução e detalhe.

A arte durante o reino antigo foi mandatada pelo Estado, o que significa que o rei ou uma alta nobreza encomendou uma peça e também ditou o seu estilo. É por isso que há tanta uniformidade na arte do Velho Reino: diferentes artistas podem ter tido sua própria visão, mas eles tiveram que criar de acordo com os desejos de seus clientes. Este paradigma mudou quando o Velho Reino entrou em colapso e iniciou o Primeiro Período Intermediário (2181-2040 A. C.).

O primeiro período intermediário tem sido caracterizado por muito tempo como um tempo de caos e escuridão e arte desta época tem sido usado para substanciar tais reivindicações. O argumento da Arte baseia-se em uma interpretação de obras do Primeiro Período Intermediário como a má qualidade, bem como uma ausência de projetos monumentais de construção para provar que a cultura egípcia estava em uma espécie de queda livre para a anarquia e dissolução. Na realidade, O Primeiro Período Intermediário do Egito foi um tempo de enorme crescimento e mudança cultural. A qualidade da obra de arte resultou da falta de um governo central forte e da correspondente ausência de arte mandatada pelo Estado.

Os diferentes distritos estavam agora livres para desenvolver sua própria visão nas artes e criar de acordo com essa visão. Não há nada de “baixa qualidade” na arte do Primeiro Período Intermediário; é simplesmente diferente da arte do Reino Antigo. A falta de projetos de construção monumentais durante este tempo também é facilmente explicada: as dinastias do Velho Reino tinham drenado o tesouro do governo na criação de seus próprios grandes monumentos e, na época da 5ª Dinastia, não havia recursos deixados para tais projetos. O colapso do antigo Reino após a 6ª Dinastia certamente foi um tempo de confusão, mas não há evidências que sugiram que a era que se seguiu foi qualquer tipo de “idade das trevas”.

O Primeiro Período Intermediário produziu uma série de peças finas, mas também viu o aumento de obras de arte produzidas em massa. Itens que tinham sido feitos anteriormente por um único artista foram agora montados e pintados por uma equipe de produção. Amuletos, caixões, cerâmicas e bonecas shabti estavam entre esses ofícios. As bonecas Shabti eram importantes objetos funerários que foram enterrados com os mortos e que se pensava que ganhariam vida no próximo mundo e tenderiam às responsabilidades de cada um.

Estes foram feitos de faiança, pedra, ou madeira, mas, no Primeiro Período Intermediário, são principalmente de madeira e massa produzida para ser vendido barato. As bonecas Shabti eram itens importantes porque permitiriam que a alma relaxasse na vida após a morte, enquanto o shabti fazia o seu trabalho. Anteriormente, apenas os ricos podiam pagar bonecas shabti, mas nesta época, eles estavam disponíveis para aqueles de meios mais modestos.

Uma breve história da arte egípcia